mars 152010
 

Ce WE, nous sommes alles prendre la fraicheur et l’humidite de la vallee de la mort … ahahaha la bonne blague !

La Death Valley est le plus grand desert et parc naturel des US (et oui c’est plus grand que YellowStone!) mais egalement le plus chaud et le plus sec. En ete, les temperatures atteignent 50C, avec un record a 57C en 1917 (bouh ca fait froid dans le dos)!

Comme on n’est pas fous, on a choisi le mois de mars pour nous y rendre, avec des temperatures avoisinant les 27C, ce qui est tout a fait acceptable.

Voici tout d’abord une carte de la Vallee, pour situer les differents points d’interet et de visite:

Nous sommes donc partis vendredi matin, direction l’entree Sud-Est de la Vallee. Nous avons mis environ 5h a rejoindre le premier point interessant, BadWater.

C’est l’endroit le plus bas de la vallee, des US et meme de l’hemisphere Nord. Cette grande etendue est maintenant recouverte entierement de residus sales du lac qui etait la il y a tres tres longtemps. C’est le point de la Vallee ou il fait le plus chaud car il se situe a -86m au dessous du niveau de la mer ! Un poton en bois nous permet d’avancer sans nous salir les pieds. mais on peut avancer dans la “mer” de sel pour profiter du “decor”. Sinon le seul animal qui survit dans cette eau saturee en sel (plus de 40%) est l’escargot de la vallee de la mort (ils sont alles loin pour trouver son nom ..). On l’a cherche mais on l’a pas trouve…

Un petit peu plus au nord, sur la meme route, aussi appelee Artists Palette, se trouve l’Artists Drive et c’est vrai que les couleurs font un peu penser a la palette d’un peintre. En fait ce sont des pigments mineraux qui ont donne aux pierres volcaniques ces couleurs tres intenses, a premiere vue on se demandait si quelqu’un avait pas fichu des pots de peinture sur la roche, au cours d’une nuit trop alcoolisee, pour rire… Bon restons serieux, sachez que le Fer donne les couleurs rouges, jaunes et jaunes… que le mica donne le vert, et le manganese les violets et pourpres… ah on en apprend des choses sur ce blog hein !!

Nous avons regarde le coucher de soleil sur ces roches puis avons repris la voiture direction Fernace Creek, la principale localite de la Death Valley. Nous sommes egalement passes devant le Devil’s Golf Course mais la route etait fermee, il faudra revenir…

Nous avons visite le micro musee, qui retrace l’epopee des 49ers (groupe qui a essaye de traverser la vallee), du convoi des 20 mules et presente egalement les diverses pierres que l’on retrouve sur toute la Vallee. Nous avons dinne sur place puis avons repris la route direction Beatty, dans le Nevada, a l’entree Est du parc, la ou se trouvait notre motel.

Evidement, a la reception du motel, personne ne trouvait notre reservation, ni via le nom ni via le numero de confirmation. En plus l’hotel etait complet donc il ne restait plus que des chambres fumeurs, bref comme on etait bien fatigues, on a pris une chambre fumeur, et en compensation on a eu droit a deux repas offerts dans la casino-cafe voisin. Le temps que l’on aille chercher nos tickets, ils avaient finalement retrouves notre reservation et on a pu recuperer notre chambre non fumeur et garder nos repas gratuits… bon le motel etait correct et pas cher par contre on a ete reveille a 5h du mat les 2 nuits car dans la Vallee de la Mort, les gens se levent avec le soleil pour profiter de la meilleure luminosite…

Le lendemain, nous sommes montes directement vers le nord de la vallee, avons tente de prendre le chemin du Titus Canyon mais deja ce n’etait accessible qu’aux 4×4 et en plus la route etait bloquee. Donc nous nous sommes gares pas trop loin et avons marche dans le Canyon. Nous avons ensuite continue vers le Scotty’s Castle, tout au nord de la Vallee mais avant quelques photos du Canyon…

Le chateau Scottky fut construit au debut du XXe siecle, sur un site ou un escro du nom de Walter Scott, a reussi a faire croire a un milliardaire du nom de Johnson qu’il avait trouve un mine d’or. Scott lui a soutire des fortunes soit disant pour purifier l’or et ce n’est que le jour ou Johnson lui a rendu une petite visite qu’il s’est apercu de la supercherie. Mais comme le miliardaire qui etait tres malade et que l’air sec de la Death Valley lui convenait bien, et bah il a fait construire ce chateau de 3658m2 !! Bon voila pour la petite histoire, sinon ce chateau se visite, moyennant $11 par adulte… Nous nous sommes contentes de nous balader autour.

Au nord de la Vallee, il y egalement le Ubehebe Crater mais la route etait fermee (decidement on n’a pas de chance!). Nous sommes donc repartis vers StovePipe Wells, le deuxieme bled de la vallee, au centre de la carte. On en a profiter pour manger un morceau car il etait presque 3pm et le ptit dej etait sacrement loin, bon les sandwich etaient franchement degueu mais au moins on avait plus faim !

On s’est ensuite balade entre les marbres de diverses couleurs, du Mozaic Canyon. Les marbres sont sculptes en forme de vagues, de batons, bref c’est tres sympa et ca nous a fait digerer !! Il y avait enormement de vent mais nous avons quand meme fait un peu d’escalade pour monter en haut d’une des collines et admirer la vue… attention ca decoiffe !

Nous sommes ensuite alles aux Sand Dunes. C’est l’un des points forts de la viste de la Death Valley, un petit air de Sahara aux USA ! Les dunes de sable blanc ne se forment que la car les vents provenant des 4 coins de la vallee de retrouvent a cet endroit precis et apportent avec eux le sable des alentours. Evidement avec le vent qu’il y avait, on en a pris plein les yeux, le nez, la bouche, les cheveux… mais c’est tout de meme impressionnant meme a travers les doigts de nos mains !!

On y est retourne le lendemain (dimanche) matin, sans vent et ca c’etait vraiment beau !!

En redescendant sur Fernace Creek, on passe devant la Salt Creek Interpretive Trail, une balade sur des pontons en bois pour admirer l’ecosysteme de la vallee, sans le deranger. Presence de poissons (pas bien gros les pauvres, il y a rien a manger !!), d’UN canard (il devait etre perdu…) et de divers insectes. C’etait au coucher du soleil d’ou la luminosite originale.

Le soir nous avons a nouveau dinne au cafe des 49ers, puis sommes retourne tranquillou a notre hotel du Nevada. Nous avons profiter de la nuit noire et de la pollution lumineuse proche de 0 pour observer le ciel, ses etoiles et notre voie lactee… il parait que c’est un plein milieu du desert que le ciel est le plus beau et c’est bien vrai !

Le dimanche matin nous avons commence par un brunch (on s’americanise a vitesse grand V !), gratuit grace a notre ticket repas: oeufs brouilles, bacon, sausages et pancakes au sirop d’erable .. Mmhhh !

Une petite anecdote sur notre dimanche matin, nous ne savions pas que c’etait le WE du changement d’heure donc moi je regarde l’heure sur mon portable 10.30am, Patrick regarde l’haure sur sa montre 9.30am. Personne ne dit rien a l’autre sur le coup et au moment de partir … “Depeche toi il est presque 11h… bah non il n’est que 10h” … resultat, nos deux telephones etaient a la nouvelle heure, pas nos deux montres. On s’est d’abord demande si il n’y avait pas 1h de moins dans le Nevada puis on a compris que c’etait le changement d’heure… on s’est trouve un peu cons honnetement !

Bref, bien rassasies, nous avons repris le chemin de la vallee. On s’est arrete en route voir la ville fantome de Rhyolite, avec sa vieille gare, ses maisons en ruine et sa maison aux 50000 bouteilles de biere (faut vraiment n’avoir rien a faire !).

Nous sommes repasses aux dunes de sable puis avons repris la route du Sud vers les derniers points qui nous restait a voir.

Tout d’abord la Harmony Borax Works Interprative Trail et le Mustard Canyon. Vestiges des premieres exploitations de borax de la vallee, en 1883… les installations servaient a traiter le borax sur place (le separer les mauvais minerai) et de la-bas on a une belle vue sur le Mustard Canyon.

Nous sommes repasses une derniere fois au Fernace Creek, pour faire un petit tour dans le golf de la vallee, le golf le plus bas du monde. Un dimanche matin c’etait bonde de retraites ! Nous sommes ensuites alles au Natural Bridge et sa chute d’eau assechee ainsi qu’au Golden Canyon.


Pour ce qui est du Golden Canyon and the Red Cathedral, un conseil si vous decidez de marcher particulierement dans CE canyon, prenez beaucoup d’eau et allez-y tot car ca tape severe ! Il faisait environ 34C pour nous et on a pris de bon coups de soleil! La marche dure environ sur 2kms aller et au bout il y a ce qu’ils appelent la Red Cathedral, paroies verticales aux roches rouges !

Nous avons garde pour la fin le Zabriskie Point et la Dante’s View.

Zabriskie Point c’est l’un des endroits les plus magiques de la Vallee, ce point d’observation porte le nom de celui qui a exploite le borax dans le Vallee. On a ne vue a 360deg sur un paysage un peu lunaire de collines plissees, de toutes les couleurs. C’est vraiment magnifique !

Et pour terminer, le clou du spectacle, la vue sur toute la vallee avec le point Dante’s View, a 5000feet du sol (environ 1700m), ce qui nous donne un denivele de pratiquement 1800m sur BadWater!

Voila, c’est termine nous avons ensuite reprit la route direction chez nous, avons fait la queue pendant une heure a un peage pour une “Agricutural Inspection” qui n’a pas eu lieu ! En arrivant, nous avions la bonne surprise d’avoir le work permit du mouth dans la boite aux lettres, et il est valable jusqu’a la fin de nos visas donc pour l’instant debut janvier 2012. C’est bien car en general c’est 1 an par 1 an !

Sinon vous pouvez retrouver plus de photos de notre WE, dans l’album “Death Valley” sur la colonne de droite ! Et comme vous avez ete nombreux a apprecier les videos-montages realisees par le Mouth sur notre trip a San Francisco, voici une nouvelle video de notre visite de la Death Valley… Enjoy !