102012
 

Voila, vous le savez tous, Curiosity s’est posee sans encombre sur Mars dimanche soir, a l’heure prevue soit 10.31pm PST. J’etais a Caltech pour l’occasion, et c’est une explosion de joie qui a accueilli les 5 mots du chef de mission: “We are safe on Mars” ! Aussi bien dans la salle de controle que dans l’auditorium et partout ou les gens etaient rives sur leurs ecrans, c’etait incroyable !! … J’ai pris une video du moment, donc des que j’ai un peu de temps je la poste.

Sinon, depuis 2jours, elle a leve sa “tete”, pour prendre des photos en couleurs et en HD, une premiere ! Encore quelques semaines et les 75kgs d’instruments embarques pourront commencer a analyser le sol et a fournir les infos scientifiques que tout le monde attend. This is sooo exciting !!

042012
 

Encore 2 petits jours et le robot Curiosity, dernier robot de la lignee des Mars Rovers, entrera dans l’atmosphere martienne et atterira Dimanche 5 Aout, heure de L.A. Son entree dans l’atmosphere est prevue a 10.31pm precisement (heure de chez nous) et apres les “7mins of terror” expliquees ici, le rover devrait se poser sur le sol martien. Tout le JPL est pret, on a tous nos places pour les differents events de dimanche soir, dans tout Pasadena: Caltech, PCC, City Hall et auditorium du JPL pour les officiels. La reproduction grandeur nature de Curiosity est sortie a la vue de tous, les cameras de television sont deja sur place et on attend tous avec impatience (et anxiete) dimanche soir…

Impatience car cela fait plus de 8ans que les equipes bossent sur ce projet, c’est le bebe prodigue du labo. On a tous a un moment ou un autre travaille sur MSL (plus ou moins directement), certains de nos ami(e)s sont implique(e)s depuis le debut et apres plus de 8mois de voyage (le rover a quitte Cape Canaveral le 26 Novembre 2011), la fin est proche .

Anxiete car il faut 14min pour que les signaux voyagent entre Mars et nous, donc si vous comptez bien, on recevra le signal d’entree dans l’atmosphere lorsque le rover lui aura deja atteri ou explose… je vous raconte pas le stress ! De plus, si quelque chose se passe mal, c’est tout le labo ou en tout cas toutes les personnes qui bossent dans le domaine de l’exploration spatiale qui vont potentiellement se retrouver au chomage. Les repercussions seraient enormes, bien au dela de la NASA et avec le contexte economique actuel et les coupes budgetaires draconniennes du senat americain, cela serait une catastrophe. Plusieurs medias appelent cette mission “make or brake” ou encore “victory or death”, ce qui veut tout dire …

Mais bon, tout va bien se passer, on s’attend tous a des explosions de joie vers 10.45pm lorsque les premieres infos d’un atterrissage successfull nous arriveront. On espere meme que Lundi soit declare “jour OFF” mais la je crois qu’on reve un peu !

Enfin bon, si vous voulez suivre tout ca, voici la page facebook de Curiosity et sa page twitter

… et pour suire ca live c’est ici.