oct. 312013
 

Aujourd’hui on part pour la 2e partie accessible du parc de CanyonLand: the Needles, au sud de Moab. En chemin, on peut s’arreter au Newspaper Rock, un mur recouvert de petroglyphes, d’environ 2000ans. En langue Navajo, cette pierre est appelee Tse’ Hone soit la pierre qui raconte une histoire … j’ai trouve ca mignon donc je partage :).

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Ensuite il faut bien 1h de route pour atteindre le coeur du parc, qui est beaucoup moins etendu que la partie de la veille. Rapide passage a la Wooden Shoe, puis direction le Pothole Point, sous un ciel tres menacant !

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DSC_0066On a ensuite passe un peu de temps a analyser la carte des pistes, avant de se decider pour le Chesler Park, le point central des fameuses needles. La piste au depart est accessible aux 4×4 et ensuite ca devenait high clearance, donc on pensait pouvoir passer avec la Jeep … baaaah non! On n’a meme pas essaye d’ailleurs, la photo d’une Jeep les 3 roues en l’air a l’entree du chemin nous a (m’a) dissuade et le ranger qui passait par la a eu raison des dernieres ardeurs du mouth. Du coup on a choisi l’option rando, toujours avec un beau ciel noir dans la direction ou on allait.

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On a donc commence la marche au pas de course car je voulais surtout pas qu’on se prenne un orage en crapahutant sur les rochers, et finalement c’est passe a cote et on a rejoint le Park sous un beau soleil. La rando n’est pas evidente mais elle est magnifique ! Il a plein de chemins un peu dans tous les sens, donc suivez bien ceux qui menent la ou vous le voulez sous peine de marcher beauuucoup plus.

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Plus on s’approche du Park et plus on remarque la hauteur des needles, qui apparaissaient minuscule de loin ce matin ! Et alors qu’on n’avait croise pratiquement personne sur le chemin, on retrouve tout le monde dans l’amphitheatre, et c’est vraiment superbe ! J’apprecie d’avoir le grand angle qui donne un meilleur rendu de la grandeur du paysage …

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Puis on prend le chemin du retour, et j’etais pas mecontente d’arriver a la voiture pour virer les chaussures de randos et soigner mes 3ampoules (note pour plus tard: faire ses chaussures avant de marcher 15kms par jour!). On a fait un dernier arret a Cave Spring, que j’ai fait en tong, sympa pour monter les echelles, et on est reparti vers Moab avec des paysages dignes des meilleurs westerns !

Toutes les photos de cette partie de CanyonLand sont ici, enjoy !

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oct. 202013
 

Le lendemain matin, on est retourne a Arches pour faire la partie des Windows. On y etait alle en arrivant le samedi soir mais apres le sunset donc on ne voyait pas grand chose. Cette fois-ci il est 11am donc beaucoup de luminosite… on s’est arrete aux Couthouse Towers en chemin, juste pour prendre quelques photos, la balade n’avait pas l’air tres interessante … On a cependant une belle vue sur toute la vallee et les fameuses windows au loin, si l’on traverse la route. Et ca nous a permis de photographier Nefertiti, a vous de la reperer !

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La section des Windows a 4 principales arches, la Double Arch que l’on peut voir dans l’un des films Indiana Jones, la Turret Arch et les Windows North and South. On a d’abord crapahute sur la Double Arch, pour prendre un peu de hauteur et apprecier l’immensite… il n’y avait pas grand monde donc on ne genait les photos de personne et vice versa. Je suis tres fiere de ma photo en N&B, soit dit au passage :).

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DSC_0086Il suffit de retraverser le parking pour aller aux 3 autres arches, la Turret Arch elle a une vue directe sur les 2 windows ce qui peut donner des photos interessantes si l’on vise juste. Les 2 windows enfin sont pas mal encombrees niveau touristes donc les photos ont ete un peu plus compliquees a faire …

Cela termine notre passage a Arches, on a dejeune face aux Windows et on a repris notre route direction CanyonLand, un peu au Nord-Est de Arches. Toutes les photos de Arches NP sont ici.

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CanyonLand est l’un des plus grand NP des US et se decoupe en 3 parties, Island in the Sky qui est la plus accessible, The Needles, et enfin The Maze que l’on ne peut atteindre qu’apres plusieurs jours de 4×4 et de camping sauvage. Island in the Sky est un condense impressionnant du Grand Canyon, de Arches, de Zion, c’est juste ma.gni.fi.que ! Ce parc est encore tres peu connu et c’est tant mieux car il n’y a pas grand monde. On avait repere un chemin a faire en 4×4 presque a l’entree du parc qui permet de descendre a mi-hauteur du canyon, la descente est assez … comment dire … dangereuse ! On a fait une video a la GoPro donc j’en dis pas plus pour l’instant, d’abord quelques photos d’en haut… et vous voyez la route en terre ? Et bah “spoiler alert” c’est le seul passage pour descendre ET pour remonter 🙂 !

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Une fois en bas, on a roule jusqu’a la MusselMan Arch, qui est a la limite du chemin beaucoup moins praticable, sachant que celui sur lequel on etait est deja 4×4 haute clearance ! L’interet de cette arche toute plate? Et bien on peut marcher dessus, moyennant une bonne dose d’adrenaline quand on voit le vide des 2 cotes … sujets au vertige s’abstenir ! Sur le chemin du retour, on a une tres belle vue sur les meandres de la Colorado River, et on peut meme s’amuser a tester la Jeep sur le chemin callaisseux.

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Apres une remontee beaucoup moins flippante que la descente, on est alle a la Mesa Arch, puis on a fait les points de vue le long de la Green River. Je mettrais plus de photos de la Mesa Arch au jour 4 lorsqu’on l’a fait au lever du soleil, c’est quand meme plus magique !

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On a fini la journee au Grand View Point Overlook pour le coucher du soleil, d’ou on a egalement fait un time lapse (il faut vraiment que l’on traite toutes ces videos!). D’ailleurs presque toutes les personnes qui sont passees a cote de nous nous on demande ce qu’on fichait avec notre GoPro posee sur un rocher, ou comment discuter 20min de photo/video avec des inconnus … Les photos de CanyonLand – Island in the Sky sont ici.

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oct. 162013
 

arches_mapDimanche matin, on decolle de l’hotel vers les 9am, direction la partie Nord Est du parc et le Devils Garden pour une rando vers la Double’O Arch. Il y a de nombreuses arches en chemin mais on a choisi de les faire au retour, autant aller au point essentiel des le debut, tant que les jambes sont fraiches.

Le paysage est magnifique, il ne fait pas trop chaud et des que l’on depasse la Landscape Arch, il y a bien moins de monde sur le sentier. Il faut crapahuter sur les rochers, mettre les fesses et les genoux de temps en temps, mais il ne fait pas trop chaud donc c’est le principal. Apres quelques passages ou je suis bien contente de ne pas avoir le vertige, on arrive a l’arche, et cela valait la peine !

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On la photographie sous toutes les coutures, on prend un peu de hauteur pour en profiter pleinement, il n’y a pas foule donc on n’a pas des tetes de gens partout a travers les “O” … Apres 100 photos, on repart en chemin inverse faire les arches que l’on avait delaisse au premier passage.

Les deux suivantes sur la liste sont Navajo Arch et Partition Arch a travers laquelle on a une vue magnifique sur toute la vallee. Le chemin pour acceder a la Navajo est longe de paroies pleines de trous de chauves-souris, ce qui fait un effet artistique surprenant ! Il commence a faire bien chaud donc on profite des ombres des arches pour boire un coup et reprendre des forces.

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Puis on repasse a la Landscape Arch ou on retrouve le flot de randonneurs classique des chemins faciles et courts. “Click, click, click”, on appercoit la Partition Arch d’en bas cette fois ci (en tout petit en haut a droite).

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DSC_0168On a termine la boucle par Tunnel Arch et Pine Tree Arch, avant de recuperer la voiture (et les sandwichs) et d’y faire une pause bien meritee. Puis courte rando vers la Broken Arch, qui est indeed bien cassee, si on regarde de pres, et la Sand Dune Arch, dans un petit canyon mais sans grand interet. On a entreprit de faire la piste jusqu’a la Tower Arch, tout a l’Ouest du parc mais l’etat de la “route” a decourage LeMouth (c’est pour vous dire la taille des rochers qui parsemaient le chemin!) du coup on a fait demi-tour et direction est LE symbole du parc et de l’Utah, la Delicate Arch.

DSC_0176On est dabord alle la voir du viewpoint, puis on a fait la derniere rando de la journee pour aller la voir de pres. Rando pas evidente soit dit au passage, surtout en fin de journee, apres ~15kms de marche et sous le soleil ! Mais la encore, ca vaut vraiment le coup d’avoir mal aux pattes, la vue de la haut est splendide et l’arche vraiment magnifique. On est reste 1h a eu pres, le temps de faire un petit time lapse avec la go-pro et de reussir quelques photos sans personne dans le champ … d’ailleurs je ne comprends toujours pas le principe de se faire photographier sous une arche: si tu veux l’arche en entier, on te reconnait pas et si on zoome sur ta tete, on ne voit plus que c’est une arche … bref mystere !

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On avait a la base prevu de faire le coucher de soleil la-haut mais on s’est dit que redescendre de nuit sans lampe torche c’etait pas forcement tres malin. On a quand meme croise un nombre impressionnant de personnes qui montaient alors qu’il restait genre 30min de luminosite et qu’ils n’etaient clairement pas equipes pour … certains sont plus warriors que nous 🙂 !

Toutes les photos de cette journee sont ici.

oct. 152013
 

Screen Shot 2013-10-15 at 1.39.10 PMNous sommes partis dans les grands parcs de l’Utah la premiere semaine de Septembre.

Au programme: Arches NP, Canyonland (Islands in the sky et The Needles), Monument Valley, Antelope Canyon et le Lake Powell et enfin Bryce Canyon. On a fait la boucle en partant de Salt Lake City pour eviter de perdre 2jours sur la route.

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Voici le compte rendu, jour par jour, principalement en photos:

Jour 1: Arches NP

Jour 2: Arches NP fin et CanyonLand Island in the sky

Jour 3: CanyonLand The Needles

Jour 4: CanyonLand Island in the sky pour le sunrise et Monument Valley

Jour 5: Antelope Canyon et Lake Powell

Jour 6: Bryce Canyon NP

Pour le jour 0, le samedi apres-midi, on a fait la route de Salt Lake City jusqu’a Moab, la ou on logeait pour 4nuits, le temps de faire Arches et CanyonLand. On a loue un 4×4 pour toute le semaine, une Jeep, bien utile pour certaines pistes, voir plus tard dans les comptes rendus. On a encore une fois utilise Budget qui est decidement bien moins cher que les autres pour la location de SUV au depart de SLC (2 fois pour YellowStone et cette fois-ci).

En arrivant a l’hotel, le Aarchway Inn, on est upgrade a l’un de leurs appartements, pour que le sejour de 4jours soit plus confortable 🙂 ! Puis diner super sympa a la Buck’s grill house (on recommande!), dans leur patio, accompagne d’un bon guitariste et de bons mojitos… les vacances commencent bien !

oct. 152013
 

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