sept. 252014
 

3e jour de safari, depart a 6am comme la veille ! Route sur la H1-1 vers le sud, puis la H3, S11, S23 et retour via la S114. On a entrevu un dos de hyene, cachee derriere une colline sur la premiere portion, et quelques girafes sur la piste mais c’est tout :(.

Je vais donc en profiter pour presenter les animaux un peu moins glamourous mais que l’on voit un peu partout ! Le premier: le koudou (Kudu), symbole des parcs sud-africains, avec ses cornes en tire bouchon.

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Ensuite on a les phacocheres (Warthog), ou plus communement appeles “Pumbas” !

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Puis plusieurs types de petites antilopes, a cornes ou sans cornes, appelees Impala, Steenbock et Klispringer.

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Et enfin des antilopes un peu plus grandes, avec ou sans cornes egalement, appelees Eland et Bushbuck ou “truc a grandes oreilles”.

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Reprenons le fil de la journee: route en direction du Imbali Safari Lodge. Au moment des reservations, on avait decide de faire une nuit dans un des lodges de luxe, pour se faire plaisir, et on avait beaucoup hesite entre ceux qui sont sur le domaine du Kruger et ceux qui sont sur des reserves privees. La seule qui me semblait valoir rellement le coup etait la reserve Sabie Sabie, mais les prix etaient vraiment trop eleves, donc on a choisi l’option “in the park”.

DSC_0801Dans ces lodges, le principe est toujours le meme, c’est en pension complete et all inclusive niveau activites. Donc on arrive pour le lunch du jour 1, apres une petite sieste on part faire un game drive avec un guide pour plusieurs heures, avec pause coucher du soleil au milieu, puis diner “gastronomique”. Le lendemain, lever a 5.30am, pour un 2e game drive, petit dejeuner au retour et depart vers les 10-11am. Si vous avez plusieurs nuits, vous repetez le meme schema tous les jours.

On a pris la H1-2 puis les pistes S36 et S140 pour y arriver, un peu avant 1pm. On dejeune sous les arbres, avec vu sur le lit d’un riviere assechee qui nous separe d’un point d’eau artificiel: 3 elephants viennent se desalterer, au milieu des antilopes.

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Le game drive commence vers 4pm, Oscar notre guide se presente et nous voila parti pour 3-4heures de 4×4, en ecoutant la radio des autres guides/rangers qui previennent ou sont les animaux. Oscar cherche d’abord par lui meme mais ne trouve pas grand chose donc il nous re-emmene la ou il etait le matin, pour observer des lionnes qui mangent un gnou ! C’est bien au sud par rapport a notre position donc on roule dare-dare pour y arriver avant la nuit. En chemin on croise des zebres en plein milieu du chemin qui n’avaient pas vraiment envie de bouger, ou “les anes en pyjamas” comme dirait Oscar 🙂 !

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DSC_0842Puis, on repere l’endroit recherche au nombre de vautours qui populent les arbres ! Impressionnant ! On quitte la piste pour rouler dans les herbes hautes jusqu’aun point d’eau asseche et la carcasse du gnou a moitie mangee. L’odeur est tres tres forte et les lionnes ne sont que quelques metres plus loin, avachies dans les herbes. Elles ont tellement manger qu’elles ne bronchent meme pas quand le 4×4 s’arrete a 2m d’elles ! On apprend au passage que les lions restent toujours proche des proies, pour les garder, sinon les hyenes viennent uriner dessus et c’est fini. C’est la vraie jungle ici ;).

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On repart ensuite vers le nord et une aire de picnic pour se poser pour l’apero, devant le soleil couchant. Vin/bieres/cocktails et quelques specialites de la region comme le saucisson a l’antilope (qui selon Oscar pourrait aussi bien etre du chien … hummm yummy!). Une fois la nuit tombee on repart vers le lodge, ce qui nous permet de rencontrer nos premiers animaux nocturnes comme le cerval, on en a vu 3 differents mais a part ca pas grand chose d’autre d’interessant.

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De retour au lodge, le diner chaud est le bienvenu car on est tous frigorifies ! J’ai d’ailleurs chope la creve qui m’a tenu jusqu’a la fin des vacances… fin de la parenthese. On est ensuite raccompagnes dans nos villas, car il y a quelques semaines, un leopard s’etait pointe dans le camp … donc securite renforcee. Demain, re-game drive au lever du soleil, wish us luck !

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sept. 192014
 

Lorsque l’on part en vacances, en general, on maudit le decalage horaire … sauf quand celui-ci nous reveille parfaitement a 5am pour le depart prevu aux aurores ! Tous les camps du parc sont fermes entre 18h et 6am, pour eviter les accidents avec les animaux, et surtout limiter le trafic dans le parc pour que les rangers aient plus de chances de reperer les braconniers.

explore-kruger-skukuza-and-surrounds-map5.59am, il y a la queue pour sortir des camps ! Pourquoi? Et bien en plein hiver, les nuits sont froides donc les animaux aiment se mettre sur les routes pour y recuperer la chaleur de la journee, si bien que la meilleure chance d’apercevoir de gros chats est le matin, au lever du soleil … Une fois dehors, on decide de prendre la route H4-1 vers le Nord, le soleil se leve doucement, et on ne le sait pas encore mais cette journee sera la meilleure  des 6 jours de safari…  Attachez vos ceintures, cet article est long !

DSC_0146Apres seulement quelques minutes de route, embouteillage !! Comme hier, plusieurs voitures a l’arret … pour … pour … une famille de lions qui marchent sur la route 🙂 !! Bingo !! Nous etions la 5e ou 6e voiture donc il etait difficile de voir quelque chose, comme en temoigne la photo a droite. Apres 20bonnes minutes, a l’arret, a ne rien voir, un 4×4 derriere nous decide de passer sur le cote dans les arbustes … Ca raille bien la carrosserie mais il reussit a se frayer un chemin donc on le suit. Et on arrive a un spectacle qu’on ne voit que dans les documentaires: 7 lions adultes, couches sur la route a quelques metres les uns des autres, super calmes. On avance au pas, pour ne pas les effrayer, on doit slalommer car ils ne sont pas tous couches du meme cote. Ils levent les yeux a notre passage, s’etirent, baillent, ils sont chez eux et n’ont pas l’intention de bouger pour des humains calfeutres dans leurs voitures ! Derriere nous les voitures n’ont toujours pas avance d’un poil, donc on a le temps le faire toutes les photos/videos que l’on veut. On a bien le sentiment d’etre privilegies, ce genre de “sighting” est rare et on en profite un max !

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DSC_0194 - Version 3

DSC_0226 - Version 2Apres avoir pris 300photos au bas mot, on decide de continuer notre route vers le nord et de voir ce que nous reserve la suite de la journee. Moins de 5minutes plus tard, re-embouteillage ! On regarde en contre-bas: un petit lac avec pleins d’hippos. Cool, on en avait pas vu encore ! Je commence a prendre des photos et la le conducteur du 4×4 warrior des lions nous dit: “Mais non pas les hippos, plus loin, a cote de la branche morte, il y a 2 leopards !!” … “Whaaaat ??” !! On prend les jumelles, juste a temps pour voir le premier leopard quitter sa cachette, remonter vers les arbres doucement, et disparaitre. Quelques minutes plus tard, le 2e leopard le suit, et disparait a son tour. Il est 7.30am du matin, et on en a deja eu plein la vue …

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DSC_0296_2On finit notre route H4-1, quelques babouins font bronzette sur le bord, les bebes sont accroches aux meres en pendant sous leurs ventres, c’est assez drole … puis on bifurque par la H12, la S30 et enfin la S128 pour retourner au camp, car on doit quitter le logement avant 10am. Sur cette route, on croise nos premieres girafes, ainsi qu’un bufle seul, qui complete notre Big 5, en moins de 2 1/2 journees !

Apres quelques achats souvenirs, un bon petit dej surplombant la riviere, avec vue sur un groupe d’elephants, des hippos et des buffles, on reprend notre route via la H10 puis la H1-2 direction Skukuza.

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Ces routes font un triangle avec celle du matin, longent de grandes plaines ou l’on croise beaucoup de zebres, zebus, elephants et girafes. Sur la H1-2, on bifurque pour prendre les pistes qui menent aux points d’eau indiques sur notre carte. Sur la S83, on croise deux voitures qui observent 2 ou 3 lions au loin sous un arbre … Ils sont a 100 ou 150 metres et sont difficiles a voir donc on se dit que de la route on aura peut-etre plus de chance. On se pose donc la ou la vue est la plus degagee et on commence a les observer. Les 2 ou 3 lions initiaux sont rapidement rejoints par d’autres, et encore d’autres, certains tres jeunes, et on se retrouve avec une famille entiere de 12lions ! Ils se rapprochent du point d’eau, boivent, se baignent, mais restent quand meme assez loin donc malheureusement le visuel n’est pas genial.  On arrive a Skukuza vers 14h pour recuperer notre bangalow et faire une sieste avant de faire la derniere sortie de la journee au coucher du soleil.

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Apres avoir etudie la carte, on se decide sur une boucle H11 vers l’Est, S85, H1-1, puis H3 vers le sud, S112, S22, S114 et back a la case via H1-1. C’est sur la petite partie de H1-1 entre les pistes que l’on a eu notre “rencontre” la plus incroyable du voyage ! LeMouth roulait tranquillement quand il a ecrase les freins comme un malade, enclenche la marche arriere pour reculer de quelques metres … “La! Le leopard!” … a un metre de la route, pret a traverser ! Il est reste immobile 3-4minutes, jugeant si on etait un danger ou non. On n’osait pas bouger, de peur de le faire fuir, on a juste actionne les phares pour prevenir la voiture d’en face de ralentir. Il a fini par sortir des herbes, passer derriere notre voiture et disparaitre de l’autre cote de la route. On a attendu de ne plus voir un seul poil avant de repartir !

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Encore emerveilles de notre gros chat, on manque de ne pas voir les 3 rhinos sur notre gauche quelques minutes plus tard ! On emprunte ensuite la 2e partie de la boucle, pour tomber sur notre 3e famille de lions de la journee, couches dans les herbes a l’ombre. Plusieurs jeunes cette fois-ci, a seulement quelques metres de nous, et comme la famille de ce matin, on ne les derange pas des masses. Les jeunes jouent entre eux, c’est un beau spectacle.

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Il nous reste peu de temps avant la fermeture des portes du camp donc on reprend la route, un groupe de girafe nous accompagne sur la derniere piste de la journee, ce qui me permet de faire LA photo que j’attendais depuis le debut, une giraffe face au soleil couchant, une belle image pour terminer cette journee extraordinaire ! Demain on roule vers le nord du parc et notre nuit de luxe dans un domaine prive !

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sept. 162014
 

Apres avoir dormi dans un hotel proche de l’aeroport (le Protea Hotel Airport, tres bon accueil et super resto!), nous avons recupere la voiture de loc et sommes partis en direction de l’entree sud du Kruger. Petite anecdote au passage, on s’est fait arrete par la police a la sortie de l’aeroport, soit disant pour “passage de roue sur les zebres en changant de voie”. Apres avoir essaye de nous raquetter de 550rands soit ~$50, il a fini par accepter de prendre un billet de $10, oui dollards, et de nous laisser partir … bienvenue en Afrique !

Reprenons la route vers le Kruger: les infrastructures routieres principales sont en excellent etat, bien meilleures que les autoroutes americaines, du moins celles de L.A., et les 400kms se passent tres bien. Attention quand meme aux autostoppeurs et pietons qui traversent les 2x3voies, certains poussant des brouettes !

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Le premier soir on dormait a Lower Sabie donc on a decide de rentrer dans le parc par la porte Malelane et de faire des pistes pour rejoindre le camp. L’entrée du parc est payante, environ $25/personne et par jour pour les visiteurs etrangers (tarifs preferenciels pour les Sud Africains ou les residents expats). Si vous passez plusieurs jours au Kruger et/ou faites d’autres parcs du pays, pensez a prendre la Wild Card ($240 pour 2 pour l’annee), enregistrement ici.

Les animaux les plus communs du Kruger sont les antilopes, elle sont environ 150,000, donc c’est sans surprise le premier animal que l’on a vu sur la H3 en montant vers le Nord. Puis nous avons pris la piste H2-2 vers l’Ouest et quelques kilometres plus tard… bim … une famille de Rhinos ! Notre premier animal du fameux Big 5, a une dizaine de metres de la route, dans les broussailles tranquilles … ces rhinoceros blancs sont plus communs que les rhinceros noirs, environ 7,000 dans tout le parc, mais un chiffre qui decroit rapidement au cause du braconage. On a passé 20bonnes minutes avec eux puis on a repris la piste. Bifurcage sur la S114 vers le nord, on roule doucement car les zebres, les antilopes et les phacocheres sont partout, y compris sur la route. On voit egalement nore premier elephant sur l’une des pistes, un male seul … 2e Big 5 de la journee.

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Suivent les pistes S26 vers l’Ouest, S102 vers le nord puis H5 vers le sud pour aller recuperer la route H4-2 qui remonte sur Lower Sabie. Il est 17h30, le jour tombe et les portes des camps ferment a 18h donc on roule un peu plus vite pour ne pas etre en retard.

DSC_0127_2Au detour d’un virage, embouteillage !! 10 voitures arretees n’importe comment, des gens qui regardent au loin dans les herbes … on a beau scrutter on ne voit rien donc on arrete une voiture en sens inverse : “Do you see something?”, “yes, a leopard !!!”. Et effectivement a 30-40metres de la route, couche, un leopard! C’est en zoomant sur l’appareil photo qu’on s’apercoit qu’il mange quelque chose, on croit egalement voir une 2e queue, donc un 2e leopard mais on n’a pas de photos a l’appui. A regret, on laisse notre premier Big Cat, pour rouler dare dare vers le camp. On y arrive a 18h01, les portes sont encore ouvertes, ouf pas d’amende ($150 par vehicule sinon …).

On recupere les clefs du logement, une petite maison avec vue sur la riviere, la nuit est bien noire donc on ne voit pas grand chose mais on entend sans probleme les hippos ! Le decalage horaire commence a se faire sentir, donc on part diner tot. Demain depart a 6am pour faire l’ouverture du parc.

sept. 132014
 

Cela faisait 3ans que l’on voulait aller en Afrique du Sud … on avait d’abord prevu d’y aller pour nos 30ans, et puis finalement on s’est decide pour nos 5ans de mariage.

Donc apres des mois de preparations, on a pris l’avion jeudi 21 aout au matin, direction Johannesbourg via Atlanta: 19h de vol et 26h de voyage pour atterir le vendredi 22 aout, 17h heure locale… l’Afrique du Sud venant de Los Angeles, ca se merite !

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Au programme: 6jours de self-safari dans le parc Kruger, c’est a dire dans notre propre voiture a sillonner les routes/pistes a la recherche des big 5, puis 2jours vers la region du Blyde Canyon et 5jours au Cap. Carte ci-dessus pour resituer tout cela. Un total donc de 2semaines, ou l’on a ete emerveilles du debut a la fin: des animaux a gogo, un temps super, une ville du Cap magnifique… bref on a adore ! Le triage des 2058 photos a debute mais il va falloir etre patient :).

A tres vite !

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