oct. 212014
 

Reveil a nouveau aux aurores pour notre dernier game drive avec Oscar. Il est 5.45am, il fait tres froid, mais le lodge a prevu de gros ponchos en polaire et des bouillottes pour chaque personne donc au final on n’est pas trop mal (ca ne m’a pas empeche de choper froid et d’etre malade tout le reste des vacances … fin de la parenthese “pauvre de moi”).

Partir sur les pistes a cette heure est vraiment magique, la brume se leve doucement et les couleurs sont magnifiques. On croise d’abord un groupe de cerfs puis un troupeau de girafes, des jeunes qui s’entrainent au combat de cou … j’ai une video assez rigolotte, que je posterai plus tard.

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DSC_0931 - Version 2C’est l’occasion egalement d’en apprendre plus sur les nombreuses especes d’oiseaux, dont le Lilac-breasted roller, qui a des couleurs incroyables. On en reverra d’autres les jours d’apres mais celui la etait le plus beau, avec son gros pelage anti-froid ! Vus egalement ce matin la, un (je ne retrouve plus le nom) aux longues pattes ainsi que des Helmeted Guineafowl. Je m’attarde un petit peu sur les Ground Hornbill, espece en grand danger d’extinction et donc baguee pour recensement. Les visiteurs sont censes noter l’endroit, si ils avaient une bague ou non et reporter tout ca aux rangers. Les jeunes sont monochromes, alors que les adultes ont la tete rouge.

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Pendant que l’on est dans les oiseaux (oui parce que malheureusement, en 3heures de trip, on n’a rien vu d’autre!), voici quelques autres especes a plumes rencontrees pendant nos 6jours dans le parc. D’une facon generale, les oiseaux, et surtout les petits, sont tres colores donc facilement reperables. Dans l’ordre des photos, on a donc croise le Crested Barbet, le Yellow-billed Hornbill, le Greater blue-eared starling ou encore un Yellow-fronted canary.

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Dans les especes plus grandes sur pattes ou plus imposantes en envergure, on a repere le Saddlebilled Stork, le Kori Bustard, un African Fish Eagle (qui ressemblent beaucoup a l’embleme des US) et des Cape Vultures, repere a plusieurs endroits du parc dont proche de la carcasse d’hier soir. On a enfin vu de nombreuses especes de herons mais je n’ai pas de photos zoomees suffisamment. Oscar repere egalement un petit cameleon, tranquille sur sa branche. On se demande toujours si il l’avait pose la avant de venir nous chercher car ca nous parait impossible de reperer quelque chose d’aussi petit a 20m !!

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Apres avoir desesperement cherche le lion ou le leopard, en vain, on est retourne au lodge, ou un super petit dej nous attendait ! Ca nous a mis du beaume au coeur avant de reprendre la route vers le nord et le camp Olifants. Pour le rejoindre, on a pris les routes S36, S126 et H1-3, jusqu’a Satara pour regarder la carte des sightings du jour.

DSC_0994Satara est LE coin des gros chats, il y a soit-disant beaucoup de lions et surtout des guepards qui se baladent dans les grandes plaines qui rejoignent la partie nord du parc. Apres avoir etudier le visuel du matin, on decide de prendre les pistes S100, S41 puis S90, ou l’on croise des troupeaux de buffles, de zebres et de nombreux baboons mais pas de chats, malgre des dizaines d’observations reportees sur la carte !

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Arrives a Balule, le pont pour rejoindre la S92 est detruit donc on doit faire demi-tour pour prendre la S89 et rejoindre les routes principales H1-5 et H8. Pas plus de chances sur ces troncons-la, donc on arrive au camp un peu decus de notre journee ! On recupere notre bangalow pour les 3 prochaines nuits et j’en profite pour optimiser notre sunset drive. De nombreux leopards vivent autour du camp donc on prend la route confiants et aux aguets! Direction la S92, puis la S91 et retour au camp par les routes principales … completement bredouilles ! On fait quand meme un arret coucher du soleil avec vue sur la riviere Olifants: un seul sunset orange africain a decidement le pouvoir d’effacer une journee entiere de safari infructueuse !

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