mai 152013
 

photo[2]Au debut du mois d’Avril, nous avons eu la visite durant 1 WE de ma copine E., qui venait aux US pour plusieurs conferences. Nous en avons profite pour retourner aux studios Warner, le samedi matin. La bonne nouvelle c’est que chaque visite est rellement unique car en fonction des tournages, ils se concentrent sur telle ou telle partie du “parc”. Donc je n’ai pas vu du tout la meme chose qu’au mois d’Octobre. On a commence par passer dans des decors utilises entre autres pour le film The Mask, puis dans ceux des series Gilmore Girls et Pretty Little Liars. Ensuite direction le musee des costumes et celui des automobiles, avec de nouvelles BatMobiles en expo… Et arret sur la reconstitution du set de Friends, passage oblige 😉 !

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Puis on a fait un passage dans le batiment des decors et costumes a louer pour toutes les productions, 5 etages de bric a broc, de tout et de rien, avec certains costumes ou accessoires mythiques et tres tres chers a la location …

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new2menhouseEnfin on avait longtemps espere voir le plateau de Big Bang Theory (enfin surtout mes copines vu que moi je l’ai deja vu), mais le set etait ferme donc a la place on a vu celui de Two and a Half Men (Mon oncle Charlie en francais), anciennement avec Charlie Sheen mais remplace par Ashton Kutcher (image prise sur internet car photos interdites sur le set: serie encore en tournage).

DSC_0354Le dimanche matin, on est parti en direction de Newport Beach pour faire une sortie baleine de 2h30 environ. Le temps etait un peu moyen donc la mer etait pas mal agitee, et on n’a malheureusement presque rien vu. Une ou 2 baleines, selon si c’etait la meme a l’aller et au retour, 1 dauphin (pas pris en photo) et 1 poisson lune ce qui est assez rare … on etait assez decues, et en contre partie ils nous ont remis des bons a 50% pour notre prochaine visite. On a ensuite longe la cote jusqu’a Long Beach pour voir le Queen Mary avant de rentrer sur Pasadena.

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282012
 

DSC_0820Peu apres que mon frere parte, les parents du Mouth sont arrives pour 2semaines. Pendant qu’on bossait la semaine, ils ont visite L.A. puis Sequoia NP et la Death Valley et le week-end nous sommes alles a Santa Barbara voir les baleines. Nous sommes arrives la-bas le samedi soir en fin d’apres-midi, juste le temps de nous balader le long de la plage et sur la jetee avant que la nuit tombe et nous avons mange en bord de mer dans un resto de poissons frais. Meme si on l’a vue tres rapidement, Santa Barbara est une ville tres agreable mais son principal point negatif reste le prix des hotels, tout est exhorbitant, meme les pauvres motels en bord de highway. Du coup quite a payer cher, on a choisi un hotel bien, le Haytt, sur le bord de mer… un peu decevant mais dans un style espagnol assez sympatique.

DSC_0842Pour ce qui est des baleines, plusieurs compagnies proposent des sorties, nous avons choisi Condor Express. A cette epoque de l’annee (Octobre), les sorties sont de 4h30 et valent $89, le depart est a 10am. C’est la migration vers le Sud, pour l’hiver et on peut principalement voir des baleines a bosses (humpback whales), des balaines grises (grey whales) et des dauphins.

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Nous etions une 40taine dans le bateau donc on ne se marchait pas dessus, c’etait pratique pour prendre les photos et changer de bord rapidement.En sortant du port, les quelques phoques de service nous saluent et c’est partis pour la recherche des baleines…

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On n’a pas eu a chercher tres longtemps, car peut etre 10min apres avoir quitte le port, 3 baleines a bosses se baladent dans le chenal.La mer est calme et tres claire donc on les voit bien, le bateau les suit pendant 30minutes probablement puis un banc de dauphins, des common dolphins s’approchent donc on change d’animal et on naviguent au milieu de centaines de dauphins qui jouent dans les vagues, c’est vraiment super. J’ai pris une petite video pour illustrer un peu mieux que les photos statiques.

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Ensuite on est reparti voir les 3 baleines a bosses, et elles sont venues tres tres pres du bateau et nous ont gratifie de levers de queue fantastiques. Et comme l’eau etait tres claire, on pouvait les suivre sous l’eau et quand l’une d’entre elle est passee sous le bateau. Le papa du Mouth les a pris en video, j’ai mis le montage un peu plus bas.

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DSC_1328La deuxieme partie du trip etait consacree aux Channel Islands, en y allant on a croise un deuxieme banc de dauphins, des long-beaked dolphins, plusieurs centaines egalement qui jouaient dans les vagues du bateau et entre les flotteurs de notre catamaran. Il faut 40 bonnes minutes pour atteindre l’une des iles, qui sont a l’etat sauvage. Cette partie n’est pas la plus passionnante sauf si vous etes fan d’oiseaux. On a vu quelques phoques egalement. Je pense que selon les jours, le bateau ne fait pas toujours la “route” jusqu’aux iles, ca depend surtout de combien de temps ils vont chercher les baleines avant de les trouver.

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DSC_1444Puis retour au port, en longeant les plate-formes petrolieres de la baie de Santa Barbara. Meme si le trip coute cher, cela vaut vraiment la peine. Apres c’est aussi une question de chance, mais il me semble que chaque trip est garantie “sealife sighting” et donc si vous voyez peu ou pas de choses, ils vous redonne un ticket gratuit pour une autre excursion… Toutes les photos sont ici.