282013
 

On a passe nos derniers 3 jours dans l’archipel des Keys, tout au sud de la Floride. Il y a en tout environ 1700 iles, dont la plus grosse est Key Largo, la premiere en venant de Miami et la derniere est Key West, a seulement 90miles (130kms) de Cuba. On a dormi a Key Largo la premiere nuit, en venant des Everglades, pour profiter de la Highway 1 aussi appelee Overseas Highway de jour. En effet, les iles principales sont toutes reliees par une autoroute de 128miles de long (200kms), composee de nombreux ponts dont un de 7miles !

Manque de bol, il a plu toute la matinee donc l’eau etait moins belle et moins turquoise qu’esperee (c’est recurrent) donc pas de belles photos a partager. On a fait un premier arret au Bahia Honda State Park, repute pour ses magnifiques plages naturelles: baignade dans une eau semi-turquoise a au moins 25C, balade sur l’ancien pont pour avoir un point de vue panoramique et pause bronzage avant de reprendre la route.

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DSC_0033Deuxieme arret dans un petit boui-boui deniche sur Yelp, le Geiger Gish Camp, qui nous a servi un mahi-mahi blackened de.li.cieux, lemouth en reve encore ;). Enfin on est arrive a Key West, et notre B&B pour les 2 dernieres nuits, le Azul Key West, que l’on recommande (photo a gauche). Personnellement, j’ai beaucoup aime Key West, c’etait vraiment un coin vacances, super mignon avec ses maisons victoriennes. Les gens circulent a pied ou en velos, rarement en voiture, l’ambiance est calme et bon enfant, tres agreable…

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On avait a la base prevu de faire de la plongee sur la barriere de corail mais toutes les sorties du cote ocean etaient annulees a cause du “mauvais” temps donc on s’est contente d’une sortie snorkeling/dauphins, dans le golfe, un peu decevante: 2 ou 3 dauphins vus de loin, peu de poissons tropicaux, une petite raie, quelques crabes et d’enormes langoustes ! Mais peche interdite, dommage !

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4 Juillet oblige, on s’est fait un tres bon resto de poissons frais et les feux d’artifice sur la plage South Beach: l’occasion de passer devant la borne 1 de la highway, la maison de Ernest Hemingway (que l’on n’a pas visite) et de voir le southernmost point, a seulement 90miles de Cuba donc.

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Puis on a repris la route vers le nord, pour passer une derniere fois dans les Everglades et reprendre l’avion du retour. Au final, on regrette un peu d’etre alles en Floride a cette periode de l’annee: les orages et le temps pluvieux et tres lourd nous ont empeche de faire la plupart des activites prevues, et franchement on n’a plus l’habitude de changer notre emploi du temps a cause de la meteo ! Et oui, en Californie, on est clairement spoiles et on s’y habitue ! Lorsque l’on aura fini notre longue liste de choses a faire aux US, on envisagera probablement d’y revenir au moins de Janvier ou Fevrier …

Mais c’etait quand meme de bonnes vacances et on n’en a pas souvent donc on ne va pas faire les difficiles non plus :). Une derniere photo de la plage pour finir et les autres photos des Keys sont ici.

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222011
 

Je vous previens cet article est tres long …

Mardi, matinee “repas des raies et des requins”.

Il pleut et il y a pas mal de vent ce qui a du decourager des personnes car nous ne sommes que tous les deux, donc ca nous fait une activite de groupe privatisee ! On commence par un tour de l’ile ce qui nous permet de voir la palette de bleus du lagon, on passe du turquoise au bleu fonce avec une delimitation presque parfaite, c’est impressionnant. Arrivee sur place, il pleut toujours et l’eau n’est pas bien chaude, de plus nous sommes tres proches de la barriere de corail donc le courant est fort. L’un des gars nous installe une corde pour que l’on puisse se tenir et rester a distance de la “gamelle” des requins (c’est plus prudent). Pendant ce temps, des dizaines de raies sont arrivees et tournent autour du bateau, elles connaissent tres bien l’endroit et savent que tous les jours, elles seront nourries, c’est pratiquement un zoo maritime sur commande. Une fois la corde installee, les gars commencent a jeter des bouts de sardines par dessous bord. En 1/2sec, 5 ou 6 requins sont la, au milieu des poissons papillons, des raies, des mouettes, un beau bazard ! Ce sont des requins a ailerons noirs, qui font environ 1.5m de long et qui sont inoffensifs pour l’homme.

On se jette a l’eau et le spectacle sous l’eau est encore plus impressionnant, ca grouille de partout. Les requins font des tours autour de nous, donc on les voit passer dans notre dos, a quelques metres, c’est pas tres rassurant au debut mais finalement on se rend vite compte qu’on ne les interesse pas. Par contre les raies elles veulent des gratouilles, elles nous montent dessus, il faut les pousser sur le nez pour eviter d’avoir 3 raies sur le buste, elles ne sont pas sauvages du tout ! Elles sont tres douces aussi bien sur la face avant noire que la face arriere blanche, et si tu as une sardine dans la main, elles deviennent folles !

Ensuite, on part a l’exploration de la barriere de corail, les couleurs sont incroyables, il n’y a pas beaucoup de fond donc il faut slalomer entre les “montagnes”. On est toujours au milieu de tous ces poissons multicolores, qui nous suivent c’est vraiment sympa.

Au retour vers le bateau, un autre groupe est arrive donc on re-assiste aux repas de tout ce petit monde, puis on se dirige vers un motu pour une degustation de fruits frais avant de repartir vers l’hotel, une bien belle matinee !

Mercredi, pas d’activite donc on en a profite pour visiter une ferme perliere, j’en parlerais dans le prochain article, la je passe directement a notre bapteme de plongee.

Donc Jeudi, avant dernier jour sur l’ile et donc avant dernier jour des vacances, c’est passe tellement vite. On a rendez-vous en debut d’apres-midi au centre de plongee a cote de l’hotel pour notre bapteme de plongee. On est 3 a faire de la plongee avec bouteille et 3 resteront en surface en snorkeling.

Le moniteur nous demande ce que l’on a deja fait et decide donc de nous emmener en dehors du lagon, pour plonger avec les requins citrons … gloups ! Bon il faut savoir que les requins de mardi, les pointes noires font 1.5m de long en gros, les citrons eux atteignent les 3m facile, ils sont censes etre innofensifs pour l’homme egalement mais il y a eu quelques comportements agressifs dans d’autres iles polynesiennes. J’avoue que sur le bateau je faisais pas trop la fiere, encore moins quand j’ai plonge et que j’ai vu la taille du truc, les citrons sont quand meme gros !!

Nous sommes d’abord descendus au fond, a 6m, en tenant une corde pour ne pas descendre trop vite, et en nous debouchant les oreilles regulierement. Une fois en bas, on a commence a nager tranquillement de maniere a s’habituer au detendeur, a la pression et a apprendre a respirer. On avait tous les ceintures de plomb pour nous aider a rester au fond, sinon les poumons etant remplis d’air, ils font office de bouee et tu remontes a la surface ! C’etait d’ailleurs tres surprenant de voir que tu peux “regler” ta profondeur rien qu’en inspirant ou expirant, poumons pleins = tu montes, poumons vides = tu descends !

Je n’ai pas pris de photos pendant les 30min de plongee car l’appareil waterproof n’etait etanche qu’a 3m et nous avons evolues entre 6m et 10m. Nous avons tous les deux A.DO.RE. notre bapteme de plongee, le silence (a part le bruit de ta respiration a la Dark Vador et les bulles quand tu expires), les poissons qui nagent vraiment avec nous, qui nous suivent cote a cote formant un cercle a 1m de nous, c’etait vraiment super ! Une fois remontes a la surface j’ai pu prendre quelques photos des requins, les petits pointes noires et les gros citrons.

Voila, c’etait notre derniere activite des vacances, prochain article, visite de la ferme perliere et conclusion de ses 2 superbes semaines. Les photos de ces deux activites sont disponibles ici.

202011
 

Dimanche, premiere activite nautique des vacances et on commence par le Jet-Ski.

Une balade de 2h autour de l’ile, avec arret sur un motu pour une activite “ouverture noix de coco”. LeMouth ne s’est pas trop mal defendu et il a meme ouvert la noix a la machette sans se couper un bras ! On a appris au passage comment se faisait le lait de coco, a partir de la chair de la noix et d’un petit peu de l’eau qu’elle contient, que l’on presse dans une feuille (de bananier dans notre cas) pour creer le lait … et la degustation etait super !

Il y avait pas mal de vent et pas mal de vagues donc on faisait de bonnes envolees avec le jet, tellement d’ailleurs qu’au detour d’un virage, pris un peu trop serre par LeMouth, il m’a perdu … oui oui il m’a tout simplement ejectee du jet! Bon heureusement que 1) j’avais un gilet de sauvetage, que 2) on n’allait pas a 70km/h et que 3) l’eau etait a 25C … Sinon on a bien apprecie la balade et LeMouth a evidement adore le Jet-Ski (l’inverse aurait ete suprenant).

Lundi, nous avons fait une matinee entiere de snorkeling, a la decouverte des coraux et des raies mantas. 3 arrets dans 3 coins de l’ile, avec au total 7 personnes dont 4 ne savaient pas bien (voire pas) nager ! Les deux premieres sessions de plongee etaient au milieu des poissons multicolores, des oursins, des coraux c’etait super. On avait quelques morceaux de pain dans la main, ils se jetaient sur nous pour les manger, des dizaines et des dizaines de poissons sans qu’aucun de nous touche !

La deuxieme session etait consacree aux raies mantas, qui sont toujours au meme endroit dans le lagon mais que l’on ne voit pas forcement tres bien selon la luminosite et selon la profondeur a laquelle elles nagent. Nous avons “cherche” probablement 10-15mins avant de voir la premiere. C’est majesteux comme poisson et gigantesque, la premiere etait assez petite mais les suivantes devaient faire 4m d’envergure, elles nagaient en groupe a 8-10m en dessous de nous. On pouvait les suivre avec les palmes sans probleme. On a fait pas mal de photos et quelques videos que l’on postera une fois que le montage sera termine.

Cette activite snorkeling est celle qui nous a le plus plu avec la (vraie) plongee decrite dans le prochain article, on a au passage pris de bons coups de soleil sur le dos et les fesses, a nager toute la matinee le nez dans l’eau. L’apres-midi je me suis fait plaisir avec un massage aux pierres chaudes de 90min, au monoi a la vanille … LA journee de reve 🙂 !

Toutes les photos sont disponibles ici.

102011
 

Jours 4 et 5 sur Moorea. Ce mardi, rien au programme, on bronze et on nage! Avant de partir, on avait achete un petit appareil numerique waterproof etanche a 3m, pour profiter des fonds sous-marins, donc on le teste en grandeur nature.

Le resultat n’est pas si mal, meme si les 8M pixels ne sont pas vraiment suffisants et meme si l’ecran en lui-meme a tellement peu de contraste qu’il est difficile de savoir ce que l’on vise sous l’eau ! Toutes les photos sous-marines que vous verrez dans les albums photos ou dans les articles, ont ete retouchees pour contre-balancer les tons bleus et ameliorer l’exposition. Nous avons vu une quantite de poissons hallucinante, juste au pied des bungalows, dans 2m d’eau voire moins. Les poissons colores jaune et orange (la majorite de ceux pris en photo) sont des poissons papillons, les autres je ne sais pas … Apres notre episode snorkeling, j’ai passe ma journee a lire l’un de mes bouquins de vacance, donc rien d’autre (d’interessant) a raconter pour aujourd’hui.

Mercredi on avait a la base prevu de faire une sortie Quad mais on s’est apercu lors du tour de l’ile en scooter que tout etait accessible en 2 roues donc on a annule pour relouer le scooter (beaucoup mois cher). Manque de chance, ce matin il pleut donc apres avoir attendu que cela se leve sans succes, nous avons choisi de louer une voiture, pour rester au sec.

Direction l’usine de jus de fruits Rotui de Moorea, dans la baie de Cook (voir plan dans l’article ici). On peut visiter les lignes de production et ensuite ils ont un magasin avec degustation et vente directe. On a craque pour du rhum a l’ananas et de la creme de coco (equivalent de Bailey’s mais a la coco), etant limite a 2L par personne au niveau des douanes, on a ete raisonnable ! Autour de l’usine il y a des dizaines de camionettes remplies d’ananas, les chauffeurs attendent que les remorques soit pesees, ca en fait du jus de fruit … (et du rhum a l’ananas :))!!

Ensuite nous prenons la route du Belvedere (qui est ouverte cette fois-ci), et au passage nous nous arretons au lycee agricole pour visiter les plantations. On nous donne une carte pour nous guider et c’est parti pour la balade au milieu des champs d’ananas et les goyaviers. Le temps est tres gris, il brouillasse pas mal, les moustiques sont partout mais c’est quand meme super sympa. J’apprends au passage que les ananas poussent sur des sortes d’arbustes, je me coucherais moins bete ce soir ! On circule au milieu des arbres fruitiers: pamplemousses, oranges, papayes, corossoles, goyaves et il y a egalement de nombreuses fleurs exotiques dont je ne connais pas le nom. Ensuite on monte au belvedere d’ou on est cense avoir une superbe vue mais avec le temps gris on ne voit meme pas l’ile de Tahiti (pourtant a seulement 20km), on distingue un petit peu les differents bleus du lagon mais pas autant qu’espere, il faudra revenir ;).

On a egalement fait les magasins de perles, ou on en a appris un peu plus sur la perle noire de Tahiti, je reviendrais dessus plus tard vu que l’on a visite une ferme perliere a Bora-Bora. Puis retour a l’hotel, pour ce dernier diner sur l’ile nous avons assite a un spectacle polynesien avec buffet de specialites locales: poissons crus au lait de coco, mahi-mahi a la vanille, thon en feuille de bananier… accompagnes de chants et danses, une belle soiree. Demain transfert a Bora-Bora en debut d’apres-midi.

072011
 

Jours 2 et 3 sur Moorea, le temps est un peu gris mais ca a l’air de se tenir. Chaque complexe hotelier a un bureau des activites avec lequel nous pouvons organiser nos journees. Donc en ce dimanche matin, on fait notre emploi du temps. Au programme des prochains jours, visite de l’ile en scooter, une partie de golf pour LeMouth, visite des plantations d’ananas et autres fruits de l’ile, plongee avec masque et tuba… beaucoup de choses !

Dimanche, on commence par le scooter pour se faire une idee de la vegetation et des coins sympas. Direction vers ce que les locaux appelent “la route des ananas”, c’est un chemin en terre qui traverse les plantations, tres sympa meme si un peu cahotique en 2 roues …on aurait bien visite les plantations du lycee agricole mais ferme car dimanche (on prend vite l’habitude que tout soit toujours ouvert aux US, ca nous fait bizarre de devoir prevoir en fonction des WE…). Echec egalement pour le point de vue du Belvedere dont la seule route d’acces est fermee pour cause de “course de cote”.

Du coup on part pour l’InterContinental Hotel et ses bassins de dauphins et tortues. C’etait un de mes reves de pouvoir nager avec des dauphins mais a $350 les 15min de nage j’ai renonce (faut pas pousser non plus). On s’est donc contente de les regarder du ponton, ils n’avaient pas l’air malheureux dans leurs bassins pourtant tres petits ! J’etais un peu surprise de voir qu’ils faisaient nager les gens dans les enclos alors qu’il y a des dauphins en liberte dans le lagon et qu’ils sont quand meme semi-apprivoises… Direction ensuite l’enclos les tortues, qui essayaient deseperement de monter sur la plage pour nous dire bonjour mais avec leurs nageoires minuscules c’etait pas tres faisable…

Arret dejeuner au restaurant/hotel “les Tipaniers”, tres bonne adresse, avec la terasse directement sur la plage et vue sur les deux seuls Motu (ilots) de Moorea puis on continue notre tour de l’ile. On s’est pris de bonnes averses 2 ou 3 fois, on faisait nos touristes a chercher un abris de fortune a chaque fois, alors que les locaux roulaient sous la pluie torse nu, no problem ! On termine notre boucle par la seule plage publique de l’ile et la plus belle, la plage de Temae.

Lundi, c’est golf pour LeMouth et moi j’accompagne en voiturette. J’aurais bien joue mais 18trous c’etait trop long et vu le tarif j’ai juge que je n’etais pas assez douee. Au passage mais j’y reviendrais plus tard, tout est excessivement cher de facon generale sur les iles, du coup tu selectionnes ce que tu veux vraiment faire pour eviter d’exploser ton budget et de manger des nouilles pendant 3 mois!

Le golf de Moorea est juste a cote de notre hotel et borde l’aeroport et la plage publique de Temae, il est superbe, avec plusieurs trous sur les pentes de la colline ce qui nous donne une tres belle vue et il a l’air difficile vu le nombre de balles que leMouth a perdu (j’ai bien fait de ne pas jouer). Perso, je me suis un peu fait bouffer par les moustiques mais sinon on a passe un bon moment, bon sauf quand leMouth a eu perdu sa n-ieme balle, la derniere et qu’il a fallu chercher dans les bas cotes pour trouver une balle de facon a ce qu’il finisse son parcours… :)! Retour ensuite a l’hotel, farniente au bord de la piscine et diner dans le restaurant local. Constat apres 3 jours: les poissons grilles, les carpaccios de Mahi-Mahi et les fruits sont vraiment delicieux.