oct. 232012
 

Pour finir, et comme promis, la video de notre rencontre avec Mr l’ours, filmee avec la GoPro a travers le toit ouvrant… Puis quelques panoramas supplementaires, tous disponibles ici.

oct. 232012
 

Retour sur notre semaine de vacances passee a YellowStone, mi-Aout. Nous sommes partis avec un gros groupe de copains, 13 en tout (une vrai armee, tous francais), on avait loue un super chalet pour toute la semaine, juste a la sortie de West YellowStone: $2000 pour 13 pour 1semaine, ca faisait presque moins cher que le camping … et c’etait bien plus confortable ! Bon la deco etait un peu speciale mais on s’y est vite fait.

Arrives a Salt Lake par 3 avions differents, on s’est tous retrouves autour de nos voitures de loc, 3 gros SUV et c’etait parti pour l’aventure ! Premiere etape: Costco pour faire les courses pour la semaine, 3 caddies, 3 groupes, chacun sa tache… 1h et tout etait boucle… sauf l’alcool car on est dans l’Utah, pays des mormons donc il faut aller dans des liquor stores … du coup 2e arret, un peu plus loin sur la route, pour au moins trouver des bieres histoire de ne pas mourir de soif des le premier soir !

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Le lendemain matin, premier jour: balades autour de Old Faithful. Beaucoup de geysers, de piscines bleu/vert/jaune/rouge et une petite nouveaute par rapport a l’annee derniere, crapahutage de colline pour avoir une vue plongeante sur le fameux prismatique … grandiose ! Bon c’etait pas evident pour monter, encore moins de redescendre ou meme prendre quelques photos mais ca vallait vraiment le coup ! Le panorama en-dessous est un collage de 7 photos differentes … et les autres photos de la journee sont ici.

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Deuxieme jour, direction Canyon Village et les chutes d’eau ainsi que la Lamar Valley, pour essayer de voir des loups ou des grizzlys. Cette vallee est a l’extreme nord-est du parc donc on n’avait pas pu y aller l’annee derniere, comptez environ 2h de route pour revenir a West YellowStone. Les cascades m’ont permis de tester un peu plus l’appareil photo, entre autres sur les effets d’eau, pendant que les amateurs de peche a la mouche s’en donnaient a coeur joie (suivez mon regard …). πŸ™‚

Puis route vers la fameuse vallee ou a defaut de voir des ours ou des loups, on a vu des dizaines de centaines de bisons, qui traversaient la route de partout. Les paysages, eux, sont sublimes (pas comme les bisons), avec des rivieres (et des castors), beaucoup de vert et peu d’arbres brules par rapport a d’autres parties du parc, c’etait tres reposant. Un petit panorama de la vue en haut du mont Washburn et le reste des photos est ici.

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Jour number 3, retour vers Old Faithful pour les quelques balades que l’on avait loupe le premier jour et circuit autour du lac. Moins de geysers mais beaucoup, beaucoup de piscines dont l’une de mes preferees, en panorama un peu plus bas. C’est assez surprenant mais on ne se lasse pas de ses couleurs toujours stupefiantes et de la profondeur de certains bassins !

Apres un arret picnic au bord du lac et quelques passes de frisbee, on reprend la route vers l’autre vallee aux loups, la Hayden Valley. Et on a attendu une bonne heure, dans le vent pour … rien (enfin c’est ce qu’on pensait, voir recit jour4). Les photos de cette journee sont ici.

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Quatrieme jour, depart aux aurores pour les pecheurs, mini grasse mat pour les autres. Apres un tour au pas de course du Norris Geyser Basin pour cause de perte d’un participant (re-suivez mon regard…), on se rejoint tous pour dejeuner et visiter les Mammoth Hot Springs. Puis separation des voitures, les amateurs de rodeo d’un cote et les chercheurs d’ours et loups de l’autre (oui on persevere) … et on avait raison … pour les deux !!!

On a pris une petite route pour rejoindre la Hayden Valley, la “blacktail plateau drive” et apres quelques kms, mini bouchon cree par Mr ours qui se baladait le long du chemin. Je poste la video apres cet article, elle est super, il etait a 1m de ma fenetre, tout pepere, on le voyait super bien … un beau moment ! Puis apres avoir refait une separation finale de voiture, retour a la Hayden valley et les loups etaient bel et bien sortis. Toute la meute, les 5 ou 6, je sais plus.

On les distingue difficilement sur nos photos (zoom 200mm oblige), mais plusieurs personnes avaient des longues vues et avec ca, on les voyait super bien. On a du rester une bonne heure, dans le vent et le froid, a les regarder jouer ensemble, a travers les lunettes de pro, misent gracieusement a la disposition des moins bien equipes (ya des gens ils sont serviables, je vous les dis).

Et on a appris au passage qu’ils etaient egalement sortis la veille, 30min apres qu’on soit repartis, et qu’ils avaient piste un moose ! Damned ! Plus de photos ici.

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5e et dernier jour, journee rando autour des Cascade Lake et Graber Lake, dans le coin de Canyon Village. 13km en tout il me semble mais on les a bien fait, tranquillou. Arret photo pour une femelle moose, puis picnic au bord du premier lac, attrapage de quelques petites truites et route vers le second lac. Arrives au 2e lac, on se separe en 2 groupes, l’un qui rentre pour aller s’essayer au tir, l’autre qui reste pour essayer de voir d’autres ours et continuer a pecher …

… et c’est finalement le premier groupe qui est probablement passe pas tres loin d’un grizzly, au son de son grognement de colere a leur passage (et celui d’un coyote)… une photo pour le fun, de leurs “armes” de defense au cas ou … bon j’en rigole car je faisais parti du 2e groupe donc j’ai loupe l’experience mais ils ont a priori bien flippe quand meme !!

Plus de photos ici.

Voila, c’est fini, les vacances ca passe trop vite et c’est toujours genial … surtout celles-ci, “on remet ca quand vous voulez les copains” !

Une petite photo pour conclure, sur le groupe de frenchies dans leurs 4×4 de ricains !!

242011
 

Derniers jours sur l’ile, shopping a Vaitape, la commune principale de Bora-Bora, achat de quelques souvenirs et visite de la ferme perliere. Les perles tahitiennes sont tres souvent abusement appelees perles noires mais en realite la gamme de couleurs possibles vient du nacre de l’huitre et donc passe par l’aubergine, le vert, le bleu nuit et le gris fonce.

Il y a maintenant tres peu voire pas du tout de perles 100% naturelles, elles debutent toutes par un petit nucleus de quelques mm, implante dans l’huitre de quelques mois. Il faut ensuite 2ans pour faire une premiere perle … sur toutes les huitres grefees, seules 10% vont produire un nucleus uniformement recouvert de nacre, donc une perle composee d’au minimum 2mm de nacre autour du nucleus pour etre certifiee “perle de Tahiti”. Ces perles peuvent etre parfaitement rondes (les plus rares donc les plus cheres), baroques, en forme de poire, striees … bref il y a beaucoup de possibilite de formes et de couleurs et cela depend ensuite des gouts de la personne.

La premiere greffe donne en general une perle de 8-9mm, si l’huitre a produit une belle perle, elle est re-greffee avec un nucleus plus gros. 2ans plus tard, elle donne une nouvelle perle, plus grosse, ect jusqu’a maximum 4 greffes et donc une perle de 13-15mm. Ces tres grosses perles sont tres tres rares et donc tres tres cheres. Ensuite les perles jugees “vendables” sont classees en 4 categories, de A a D, en fonction du nombre de defauts que la sirfce presente. A c’est moins de 3 defauts sur moins de 10% de la surface et D c’est des defauts, meme petits, repartis sur toute la surface de la perle. Donc cher lecteur tu as maintenant compris qu’une perle A, parfaitement ronde, de 15mm … eh bah ca coute un bras !

Ce qui est sympa quand tu vas directement chez le producteur, c’est que tu peux choisir une perle nue et la faire monter en pendentif ou en boucle d’oreille, cela fait un bijou completement unique et a ton gout, c’est ce que nous avons fait pour mon pendentif et ma petite paire de boucles d’oreille.

En sortant du magasin, il y avait pleins de Tikis peints sur les arbres, en sculpture… Ces “personnages” sont une marque de protection, de pleins de choses differentes, il y en a un peu partout dans les hotels, les restaurants, et maintenant chez nous vu qu’on en a ramene plusieurs !

Sinon pour ces 3 dernier jours, nous avions demenage dans un bungalow sur pilotis, et ca c’etait super la classe, avec une table de salon/aquarium que l’on pouvait ouvrir pour nourrir les petits poissons, LeMouth plongeait directement du bungalow, tip-top ! Le seul petit truc qui m’a derange c’etait le bruit des vagues qui claquaient sur les pilotis, a cause du vent, mais on s’y habitue et avec un oreiller sur la tete pour dormir ca passe bien :).

Toutes les photos de ces derniers jours sont disponibles ici, il y a entre autres un mariage polynesien sur la plage de l’hotel, enfin plutot un renouvellement de voeux … Et voila c’est la fin de nos vacances, je termine sur quelques vues de Bora-Bora aeriennes. Ces 2 semaines etaient vraiment merveilleuses, un si beau voyage pour notre voyage de noces, meme avec 2ans de retard c’etait parfait !

222011
 

Je vous previens cet article est tres long …

Mardi, matinee “repas des raies et des requins”.

Il pleut et il y a pas mal de vent ce qui a du decourager des personnes car nous ne sommes que tous les deux, donc ca nous fait une activite de groupe privatisee ! On commence par un tour de l’ile ce qui nous permet de voir la palette de bleus du lagon, on passe du turquoise au bleu fonce avec une delimitation presque parfaite, c’est impressionnant. Arrivee sur place, il pleut toujours et l’eau n’est pas bien chaude, de plus nous sommes tres proches de la barriere de corail donc le courant est fort. L’un des gars nous installe une corde pour que l’on puisse se tenir et rester a distance de la “gamelle” des requins (c’est plus prudent). Pendant ce temps, des dizaines de raies sont arrivees et tournent autour du bateau, elles connaissent tres bien l’endroit et savent que tous les jours, elles seront nourries, c’est pratiquement un zoo maritime sur commande. Une fois la corde installee, les gars commencent a jeter des bouts de sardines par dessous bord. En 1/2sec, 5 ou 6 requins sont la, au milieu des poissons papillons, des raies, des mouettes, un beau bazard ! Ce sont des requins a ailerons noirs, qui font environ 1.5m de long et qui sont inoffensifs pour l’homme.

On se jette a l’eau et le spectacle sous l’eau est encore plus impressionnant, ca grouille de partout. Les requins font des tours autour de nous, donc on les voit passer dans notre dos, a quelques metres, c’est pas tres rassurant au debut mais finalement on se rend vite compte qu’on ne les interesse pas. Par contre les raies elles veulent des gratouilles, elles nous montent dessus, il faut les pousser sur le nez pour eviter d’avoir 3 raies sur le buste, elles ne sont pas sauvages du tout ! Elles sont tres douces aussi bien sur la face avant noire que la face arriere blanche, et si tu as une sardine dans la main, elles deviennent folles !

Ensuite, on part a l’exploration de la barriere de corail, les couleurs sont incroyables, il n’y a pas beaucoup de fond donc il faut slalomer entre les “montagnes”. On est toujours au milieu de tous ces poissons multicolores, qui nous suivent c’est vraiment sympa.

Au retour vers le bateau, un autre groupe est arrive donc on re-assiste aux repas de tout ce petit monde, puis on se dirige vers un motu pour une degustation de fruits frais avant de repartir vers l’hotel, une bien belle matinee !

Mercredi, pas d’activite donc on en a profite pour visiter une ferme perliere, j’en parlerais dans le prochain article, la je passe directement a notre bapteme de plongee.

Donc Jeudi, avant dernier jour sur l’ile et donc avant dernier jour des vacances, c’est passe tellement vite. On a rendez-vous en debut d’apres-midi au centre de plongee a cote de l’hotel pour notre bapteme de plongee. On est 3 a faire de la plongee avec bouteille et 3 resteront en surface en snorkeling.

Le moniteur nous demande ce que l’on a deja fait et decide donc de nous emmener en dehors du lagon, pour plonger avec les requins citrons … gloups ! Bon il faut savoir que les requins de mardi, les pointes noires font 1.5m de long en gros, les citrons eux atteignent les 3m facile, ils sont censes etre innofensifs pour l’homme egalement mais il y a eu quelques comportements agressifs dans d’autres iles polynesiennes. J’avoue que sur le bateau je faisais pas trop la fiere, encore moins quand j’ai plonge et que j’ai vu la taille du truc, les citrons sont quand meme gros !!

Nous sommes d’abord descendus au fond, a 6m, en tenant une corde pour ne pas descendre trop vite, et en nous debouchant les oreilles regulierement. Une fois en bas, on a commence a nager tranquillement de maniere a s’habituer au detendeur, a la pression et a apprendre a respirer. On avait tous les ceintures de plomb pour nous aider a rester au fond, sinon les poumons etant remplis d’air, ils font office de bouee et tu remontes a la surface ! C’etait d’ailleurs tres surprenant de voir que tu peux “regler” ta profondeur rien qu’en inspirant ou expirant, poumons pleins = tu montes, poumons vides = tu descends !

Je n’ai pas pris de photos pendant les 30min de plongee car l’appareil waterproof n’etait etanche qu’a 3m et nous avons evolues entre 6m et 10m. Nous avons tous les deux A.DO.RE. notre bapteme de plongee, le silence (a part le bruit de ta respiration a la Dark Vador et les bulles quand tu expires), les poissons qui nagent vraiment avec nous, qui nous suivent cote a cote formant un cercle a 1m de nous, c’etait vraiment super ! Une fois remontes a la surface j’ai pu prendre quelques photos des requins, les petits pointes noires et les gros citrons.

Voila, c’etait notre derniere activite des vacances, prochain article, visite de la ferme perliere et conclusion de ses 2 superbes semaines. Les photos de ces deux activites sont disponibles ici.